Hélichryse Italienne ou Immortelle Italienne

3 septembre 2018

Botanique de l’Hélichryse Italienne


l’Hélichryse Italienne est identifiée comme Helichrysum italicum (Roth) G.Don, Hort. Brit. [Loudon] 342. 1830


botanic Hélichryse Italienne ssp italicum
botanic Hélichryse Italienne ssp italicum


Sous espèces de l’Hélichryse Italienne (taxon): 
1)  Helichrysum italicum ssp. italicum
2)  Helichrysum italicum ssp. microphyllum
3)  Helichrysum italicum ssp. serotinum


Ordre : Asterales


Famille : Asteraceae


Genre : Helichrysum


Epoque de floraison : mai à juillet


Hauteur : 20 à 50 cm


Pollinisation : autogame


Hélichryse Italienne son histoire


Selon l’Odyssée (Homère), Ulysse, le héros de la mythologie grecque, fit naufrage sur une île.
Il rencontra finalement une femme du nom de Nausicaa qui était presque aussi belle qu’une déesse.
En conclusion son secret de beauté tenait à l’usage d’huile d’Hélichryse Italienne.


La mythologie grecque associe l’immortelle au dieu Apollon, dont on raconte qu’il se coiffait parfois de ses fleurs jaunes pour rappeler, à tous, sa propre immortalité.


Dans le sud de la France, de mémoire des anciens, l’Hélichryse a toujours été cultivée.
Plus précisément Bandol et ses environ (Sixfour, Sanary) sont devenus le centre de la culture de l’immortelle vers 1835.
On cultivait l’Hélichryse et ensuite les tiges étaient teintées en rouge, vert puis on en faisait des couronnes mortuaires (Source: Provence maritime: Marseille, le littoral, îles d’Hyères, Maures, Estérel, Nice de Victor-Eugène Ardouin-Dumazet)


Description et habitat de l’immortelle Italienne


Bassin méditerranéen près du littoral, Corse, Balkans


L’Hélichryse Italienne est une plante herbacée de 30 à 50 cm poussant par petites touffes sur sols secs et ensoleillés.
Les tiges tomenteuses sont laineuses
Les feuilles sont fines et grisâtres, blanchâtres, argentées,
Les fleurs en corymbes sont des capitules jaune or en juin-juillet, elles ne fanent pas (d’où son nom d’immortelle).


En Corse on trouve l’Hélichryse Italienne dont pour le taxon est « ssp italicum« .


Helichrysum italicum subsp. italicum est l’immortelle d’Italie à proprement parler


De plus Helichrysum italicum subsp. serotinum (DC) P Fourn est différente de l’immortelle d’Italie, on peut l’identifier parce qu’elle a capitules ovoïdes et ses akènes dépourvus de glandes.


Le taxon « ssp serotinum » est une plante continentale (Languedoc-Roussillon, péninsule Ibérique) donc  il est rare en Corse.


Quelle est la vraie Immortelle Italienne ?


Pourquoi se pose t-on la question: l’Immortelle de Corse ou l’Immortelle des Balkans ?


Le seul taxon cultivé en France est Helichrysum italicum ssp. italicum.


  1. Origine naturelle: Corse, donc appelée commercialement Immortelle de Corse.
  2. Origine naturelle: Italie et Balkans donc appelée commercialement Immortelle des Balkans.


C’est bien de l’Hélichryse Italienne ssp italicum mais elle a évoluée et a finalement donné 2 variantes dont l’huile essentielle n’a pas la même composition chimique.
– L’immortelle de Corse contient finalement 25-45% d’acétate de néryle.
– L’immortelle d’Italie et des Balkans contient finalement moins de 10% d’acétate de néryle.


* La sous-espèce Helicrysum italicum ssp. serotinum qui est d’origine du Languedoc-Roussillon et de la péninsule Ibérique. On en trouve aussi un peu en Corse mais elle n’est pas exploitée car elle ne contient que très peu d’huiles essentielles.
Il semble que dans certaines boutiques et boutiques en ligne on peut acheter des huiles essentielles et certains produits cosmétiques contenant de l’huile essentielle Hélychrisum italicum ssp. serotinum cela est une erreur de nomenclature botanique.


Source: (Conservatoire National des Plantes à Parfum, Médicinales et Aromatiques)


La vraie Immortelle Italienne en Provence ?



Plusieurs agriculteurs des Alpes de Haute Provence ont fait le pari depuis quelques années de cultiver de l’Hélichryse Italienne.


Ceci a été possible grâce au travail d’une association entre Crieppam, conservatoire et pépiniéristes qui ont sélectionnés, récolté des graines d’Immortelle Italienne Corse de manière à ce que ces plantes soient le plus adaptées possible à nos conditions locales.


Nous avons donc fait le choix de cultiver l’Immortelle d’Italie, Hélichrysum Italicum ssp Italicum en Haute Provence bénéficiant de coteaux ensoleillés exposés plein sud ventilés par un air marin et le Mistral de temps en temps afin d’obtenir une Huile essentielle d’Immortelle Italienne Bio exceptionnelle que vous pouvez acheter en cliquant ici